De reservaten


De Pine Ridge en Cheyenne River reservaten in Zuid-Dakota behoren tot een groter domein dat in 1868 door de Amerikaanse regering werd toegewezen aan de Lakota. Later werd het deels verkaveld voor niet-native kolonisten en ontstonden kleinere stamreservaten. Vandaag wonen in het Pine Ridge reservaat rond de 40.000 native Americans. In het Cheyenne reservaat zijn dat er 20.000. Volgens het US Census Bureau liggen de reservaten in een van de armste gebieden van de Verenigde Staten.


Kinderen

Amper te geloven dat in de USA …

  • een groep mensen woont die – buiten Haiti – de kortste levensverwachting heeft van het noordelijke halfrond?
  • kinderen, ouderen en hele families regelmatig geen eten meer hebben?
  • gezinnen vaak zonder verwarming zitten bij temperaturen onder nul?
  • mensen geen toegang hebben tot werk en degelijke medische zorg?

Toch maken de Lakota in de reservaten in Zuid-Dakota het helaas allemaal mee

  • Mannen worden er gemiddeld 48 jaar. Vrouwen 52.
  • 87 % van hen is werkloos.
  • 90 % leeft onder de officiële armoedegrens.
  • Het aantal zelfmoorden onder tieners ligt 3,5 maal hoger dan het nationale gemiddelde.
  • Er sterven 5 keer meer kinderen dan gemiddeld in de Verenigde Staten.
  • Het aantal gevallen van diabetes, hartkwalen, kanker en aandoeningen door slechte voeding zijn niet meer te tellen.


Fancy Dancer

Het belang van cultuur en tradities

Ondanks de armoede en andere ellende, waken de Lakota over hun cultuur en tradities. Ze bewaren ze met veel toewijding voor hun kinderen en voor de hele wereld. Het gaat hier om oude wijsheid die graag bijdraagt aan ieders levenskwaliteit.

  • Ongeveer een derde spreekt nog de oorspronkelijke Lakota-taal.
  • Bijna iedereen houdt de traditionele spirituele en culturele waarden in ere.
  • De Lakota zijn meesters in het respecteren en beschermen van de natuur.
  • Ze verstaan de kunst van het delen. Als er voedsel is, is het voor iedereen en anders voor niemand.
  • Hun artisanale werk is van een ongeziene kwaliteit en schoonheid. Ze borduren en vlechten als de besten, gaan aan de slag met pareltjes, patchwork, hout en maken schitterende schilderijen.
 

Meer lezen?

 

De Lakota zijn zoveel meer dan trieste statistieken … Hun cultuur overleefde kolonisatie en massamoord. Ondanks de wanhoop, zijn velen vastberaden om hun traditionele manier van leven opnieuw stevig op de kaart te zetten.

De websites en boeken hieronder vertellen je meer over de cultuur en de geschiedenis van de Lakota. We geven graag mee dat sommige invalshoeken anders zijn dan die van One Spirit en dat bepaalde informatie niet de ervaring van elke Lakota individueel weerspiegelt. Het leven van dit volk wordt beïnvloed door de complexe geschiedenis van de hele stam. Die vraagt meer studie dan eender welke aparte bron kan leveren.

Er is nog veel meer informatie te vinden, maar we hopen dat onderstaande tips je alvast een interessante start geven.

Websites
www.lakotabooks.com
www.elexion.com/lakota/lakota2
http://www.republicoflakotah.com 
Lakota Country Times - A Few Good Books About Indians

Boeken

Lakota Belief and Ritual door James R. Walker

In the Spirit of Crazy Horse door Peter Matthiessen

The Lakota Way: Stories and Lessons for Living door Joseph M. Marshall III

Wakinyan: Lakota Religion in the Twentieth Century door Stephen E. Feraca

The Journey of Crazy Horse: A Lakota History door Joseph M. Marshall III

Fools Crow: Wisdom and Power door Thomas E. Mails

Bury My Heart at Wounded Knee: An Indian History of the American West door Dee Brown

Lame Deer, Seeker of Visions door John (Fire) Lame Deer

The Sacred Pipe: Black Elk's Account of the Seven Rites of the Oglala Sioux door Nicholas Black Elk

On the Rez door Ian Frazier